En la enfermedad y en la salud: la industria del vino bajo el foco de COVID

Como las finas grietas de una preciosa botella bajo presión, la pandemia ha revelado defectos en la industria del vino que podríamos no haber notado sin ella. Sin embargo, tal conocimiento también viene con una oportunidad: mejorar el sector del vino para mejor, mientras lo adaptamos para el siglo XXI. Esta es una oportunidad para un cambio positivo, y en un momento como este, todos podríamos utilizar una o dos botellas de calidad.
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La pandemia de COVID-19 ha cambiado aspectos claves de nuestra sociedad, y ha arrojado nueva luz sobre muchos más que la necesitan. La industria del vino no se ha librado, ya que la pandemia ayudó a poner de manifiesto las dificultades del sector, especialmente para los consumidores. Aunque hay algunos innovadores como el Club del Paladar que tratan de hacer que comprar vino sea pan comido, el proceso sigue atascado en tradiciones y trampas de comercialización. Ya ha pasado el tiempo de analizar críticamente sus defectos a la luz de la pandemia, y pensar qué se puede hacer al respecto.

La pandemia no ha hecho nada para disminuir nuestra demanda de vino de calidad, pero ha puesto en peligro nuestro acceso a un suministro fiable. Los problemas que ha puesto de relieve no son nuevos, y son endémicos en la industria del vino. Empezando por encontrar una botella, hasta descubrir lo que hay dentro de ella, el viaje es a menudo demasiado amargo (o si eres un gran bebedor de Sauvignon Blanc, demasiado dulce) para el estómago, a veces incluso para el planeta.

Encontrar vino antes o después de Covid-19: ¿hay una luz en la parte trasera de la cueva?

Antes de la pandemia podíamos mirar filas de botellas en la tienda, cada una era una sutil variación del anterior Chardonnay o Cabernet-Sauvignon. Ya era un proceso desalentador. La pandemia lo puso en línea, y en realidad parecía al principio hacer nuestras vidas un poco más fáciles.

Anteriormente tuvimos que enfrentarnos a una gran variedad de etiquetas llamativas, denominaciones extranjeras o nacionales de las que nunca habíamos oído hablar y a adjetivos vagos sin sentido en cada botella. El reconocimiento del nombre de la variedad de uva y la familiaridad con la marca era a menudo la única medida real de confianza que teníamos al elegir un vino. Sin embargo, en línea podemos encontrar casi un sinfín de información buscando bodegas, uvas, opiniones, valoraciones, historias y críticas.

Lamentablemente, estas fuentes son a menudo igual de vulnerables a la misma morosidad de comercialización. Los blogs de afiliados pagados no se distinguen de los reales, los adjetivos en las descripciones son igual de vagos y varían mucho incluso para el mismo vino, y las clasificaciones de los vinos han sido cuestionadas por la inflación, la colusión y el sesgo.

Como resultado, la industria del vino está dividida con clientes perdidos en el medio. Por un lado, hay bodegas pequeñas o independientes que apenas viven de la venta directa al cliente en línea o de las asociaciones locales. Y por otro lado tienes grandes corporaciones inundando la industria con productos a granel producidos en masa y comercializados inteligentemente para disfrazar su origen o calidad.

La pandemia sólo ha puesto de manifiesto la injusta ventaja que tiene la industria del vino para estos conglomerados. Las opciones a las que los clientes normalmente podrían recurrir, restauradores, expertos en tiendas de vino locales, etc., están de repente fuera de su alcance. El Club del Paladar se ha posicionado como un salvavidas. Mientras sigue creciendo, ofrecen a los clientes el papel central en las decisiones de compra de vino y abordan varios otros defectos del mercado del vino.

La pandemia pone la salud en el centro de cada debate, incluso el vino

No es raro que en la actualidad la conversación se centre en la salud. La pandemia incluso ha reavivado el debate sobre el vino y la vida sana. Ha arrojado luz sobre el papel único del vino en la saludable dieta mediterránea, y las ventajas que podría tener si lo liberamos de los problemas de la industria.

El vino llegó al centro de atención de la salud en los 90 como parte de la resolución de la ‘Paradoja Francesa’. La investigación enfrentó la longevidad y la salud cardíaca de los franceses con su dieta rica en queso y carne. El vino, el vino tinto en particular, surgió como un fuerte factor explicativo. Las investigaciones mostraron que las altas concentraciones de resveratrol y varias otras macromoléculas podían reforzar el sistema circulatorio (véase la revisión médica 2019 «Consumo de vino tinto y salud cardiovascular») con beneficios que se extendían a una salud física o mental más amplia.

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Sin embargo, para desbloquear los beneficios para la salud del vino se requieren dos cosas que la pandemia está haciendo aún más difíciles: moderación y vinos de calidad. La primera es bastante obvia, el consumo excesivo de alcohol es bien conocido por ser perjudicial. La pandemia ha reducido la bebida social ligera, y ha fomentado la borrachera solitaria de Borgoña, que evidentemente no es óptima para el bienestar personal.

La segunda es más complicada, porque los vinos de alta calidad son también más saludables. Pero diferenciarlas de las opciones de menor calidad es difícil. El respeto que un vinicultor muestra a su uva se refleja inevitablemente en el calibre de ese vino. Tanto desde el punto de vista de la salud como del sabor. El sabor es otro dominio en el que la industria del vino sigue sin cumplir con sus clientes, especialmente en medio de una pandemia.

La pandemia podría ofrecer una oportunidad para derrocar el monopolio del sabor defectuoso

¿Hay algo más frustrante que disfrutar de algo sólo para que alguien más critique tu gusto? Sin embargo, parece ser la norma esperada en la industria del vino, donde se paga a los expertos para que le digan por qué se equivoca en su apreciación (o falta de ella) de este Pinot Noir o de aquel Zinfandel. En última instancia, sin embargo, el gusto sigue siendo subjetivo, especialmente cuando se trata de alimentos o bebidas donde nuestras papilas gustativas literalmente no procesan la información de forma idéntica de una persona a otra.

Sin embargo, en el sector del vino es cada vez más común juzgar los vinos por criterios arbitrarios favorecidos por influyentes críticos de vinos. Estos se convierten en normas de «calidad», cuando en realidad son sólo las preferencias del individuo. ¿Por qué no dejar que el cliente decida lo que disfruta por sí mismo y eliminar el sesgo y el estigma?

Con la pandemia manteniéndonos en casa, finalmente estamos empezando a ser capaces de desarrollar nuestro propio sentido del gusto y confianza en lo que se refiere al vino. Sin amigos críticos o expertos interfiriendo, se hace cada vez más claro cuánto nos limitamos a sus preferencias en lugar de comprometernos con las nuestras. Tal vez por eso estamos viendo que los tintos con cuerpo o pesados, robles del Valle de Napa ceden ante alternativas más frescas y ligeras.

En última instancia, este es el ámbito donde el Club del Paladar realmente brilla, proponiéndose revolucionar la forma en que elegimos y bebemos el vino. Evaluando de forma independiente el gusto de cada cliente basándose en catas y revisiones a ciegas, identifican lo que los clientes prefieren en el enormemente complejo mundo del vino (recogen casi 200 puntos de datos por botella). A continuación, utilizan sus conocimientos para enviar, o proponer, botellas que tienen más probabilidades de atraer al cliente directamente.

También pueden aprovechar esta influencia para ayudar a resolver uno de los problemas más acuciantes de la industria del vino, su impacto en el medio ambiente.

El vino puede ser bueno para nuestra salud, pero no todo el vino es bueno para el planeta

Es un fenómeno bien documentado que el vino no tiene una huella impecable en lo que se refiere al medio ambiente. El cultivo de la vid requiere prácticas agrícolas increíblemente intensivas, o cantidades copiosas de pesticidas. El impacto del uso de plaguicidas en las aguas subterráneas y superficiales puede ser considerable, y se ve exacerbado por el consumo de agua o el uso de fertilizantes.

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Estas prácticas nocivas suelen ser medidas de ahorro de costes que permiten a los vinicultores bajar sus precios, pero todo tiene un coste, y a veces es el planeta quien lo paga. Incluso los vinos «orgánicos», «verdes» o «bio» pueden no ser tan sostenibles como nos gustaría. Vigneron’s podría asegurar una etiqueta ‘orgánica’ usando pesticidas ‘naturales’ hasta tres veces más que un agricultor responsable que se toma el tiempo de aplicar los artificiales en concentraciones mucho más bajas y más específicas.

Todavía existe una vinicultura sostenible y responsable, que se fomenta en muchos países. La verdadera confianza se crea cuando los cultivadores y los vinicultores son capaces de entablar relaciones respetuosas con el medio ambiente, entre ellos y con el cliente. El Club de Paladar de Relaciones está ayudando a construir.

Elegir vinos para una audiencia tan grande permite al Club de Paladar ser selectivo. No sólo les ayuda a garantizar la calidad, sino que también pueden examinar cómo las bodegas tratan su terruño. Después de todo, la relación es mutua: la forma en que los cultivadores tratan el suelo invariablemente retroalimenta el sabor y la calidad del vino. El Club del Paladar está tan decidido a cambiar la industria del vino para mejor, que menos del 5% de los vinos que aprobaron para degustar son aceptados.

La crisis actual nos ha permitido reducir parte de nuestra huella ecológica ya. Pero eso no es razón para no hacerlo aún más, especialmente cuando se nos facilita.

Depende de nosotros decidir cómo se verá el mundo del vino después de la pandemia

La pandemia ha visto un aumento en la demanda de servicios de entrega de vino como el Club de Paladar, y podría ser finalmente el momento de cambiar los paradigmas en el vino. Con el fin de la pandemia aún no claramente a la vista, podríamos al menos trabajar para acabar con el agarre mortal que ciertas empresas y figuras tienen sobre la industria del vino.

Todas las herramientas están ahí, sólo tenemos que aprovecharlas. El cambio en la industria del vino comenzará cuando cambiemos nuestro propio comportamiento. Recuperar el poder de las empresas de marketing y las grandes compañías de vino que las alimentan requerirá no comprar la etiqueta más bonita, y en su lugar seleccionar el vino de la forma en que siempre debería haber sido. Por el sabor. Y ahora, gracias a la tecnología que ofrecen innovadores como Plate Club, la pandemia es el momento perfecto para empezar.

(Imagen destacada de Creative Vix a través de Pexels)

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Pilar García

Pilar García

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