Olvídate de los vehículos eléctricos con energía solar: El Trident Pro eCell responde a las necesidades del mundo real

Los vehículos eléctricos alimentados por energía solar están en boca de todos, tras la anunciada salida a bolsa de Sono Motors. Pero no nos dejemos llevar por la euforia: estos vehículos eléctricos alimentados por energía solar tienen serias limitaciones que los hacen muy poco prácticos como conductores diarios. Sin embargo, hay una empresa de vehículos eléctricos solares, Triad Pro Innovators, que tiene algo mucho más prometedor: su tecnología de almacenamiento de energía con baterías de litio.
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Cuando Sono Group N.V. (NASDAQ: SEV) salió a bolsa la semana pasada, provocó una tormenta en los mercados. Más conocida como Sono Motors, la promesa de la empresa de un vehículo eléctrico alimentado por energía solar captó la imaginación del público a lo grande.

Sin embargo, aunque el bombo y platillo de los primeros días podría sugerir que se está gestando algo grande, una mirada más atenta revela algo más sencillo. El Sion, el primer vehículo eléctrico solar de la empresa, es un vehículo totalmente normal. Su principal novedad es que ha incorporado un montón de células solares en sus paneles.

En otras palabras, es algo que cualquier otro fabricante de automóviles podría lanzar en cualquier momento si tuviera la voluntad de hacerlo.

¿Por qué Tesla y otros fabricantes de automóviles no construyen vehículos eléctricos solares?

Hay una razón por la que los vehículos eléctricos con energía solar aún no han conquistado el mercado. Sono Motors revela la razón por su propia admisión: el Sion sólo cubrirá 70 millas por semana sin recargas adicionales. Esto es apenas suficiente para cubrir el 25% del kilometraje medio de un coche al año. Es de suponer que los aparcamientos cubiertos, los edificios y otros elementos que obstruyen el sol en los entornos urbanos -entornos en los que la limitada autonomía solar del Sion seguiría siendo útil- limitarán aún más esta autonomía.

La razón de la limitada autonomía del Sion tampoco es algo que ninguna empresa automovilística pueda solucionar a corto plazo. La simple realidad de la situación es que es imposible montar suficientes paneles solares en un vehículo eléctrico para ofrecer mucho más que esto.

Por supuesto, el Sion no es nada del otro mundo. Cualquier reducción en el uso de la electricidad suministrada por la red eléctrica es una victoria mientras alimentamos nuestras redes con una mezcla de energía basada principalmente en los combustibles fósiles. Sin embargo, para el usuario medio, no consigue nada que una pequeña instalación solar en casa no pueda hacer mejor. Su limitada autonomía significa que el conductor medio tendrá que recargar el Sion con cargas regulares de la red eléctrica, lo que nos lleva a preguntarnos: ¿por qué no instalar los paneles solares en un lugar óptimo y sin obstáculos, para empezar?

Por decirlo de otro modo, la razón por la que no hemos visto a Tesla (NASDAQ: TSLA), Volkswagen (OTC PINK: VWAGY) o cualquier otro fabricante de automóviles sacar un vehículo eléctrico alimentado por energía solar es sencilla: la utilidad de las células solares, cuando se montan en un vehículo normal, es limitada.

Sorpresa: Sion no es el primer vehículo eléctrico con energía solar

Aunque no hay que esperar que los paneles solares montados en los coches revolucionen la conducción diaria durante un tiempo, hay aplicaciones en las que los vehículos eléctricos con energía solar tienen mucho sentido. De hecho, un fabricante, Triad Pro Innovators, Inc. (OTC PINK: TPII), ya está en la segunda generación de uno de estos vehículos. La diferencia, sin embargo, es que el uso de la energía solar es específico para cada aplicación. Además, no es el principal objetivo de la empresa.

El vehículo eléctrico en cuestión son los carros de golf Spree de Triad que funcionan con energía solar, una aplicación perfectamente adaptada a la limitada capacidad de carga solar de un vehículo. De hecho, cuando se utiliza en la aplicación obvia, en un campo de golf, el carrito es más que capaz de un uso diario sin necesidad de recargarlo. Lo mismo ocurre con otros usos habituales de los carros de golf, como la movilidad dentro de comunidades residenciales cerradas.

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En ambas aplicaciones, la conveniencia de un vehículo ultraligero, combinada con una distancia media de viaje más corta, es ideal. La reducción tanto del peso como de la distancia de viaje significa que el panel solar puede seguir el ritmo del uso regular.

Por supuesto, al igual que con el Sion, es posible cargar el Spree EV con energía solar utilizando la red eléctrica normal. Y aquí es cuando el Spree revela el verdadero avance que lo diferencia de otros vehículos eléctricos: su eCell de carga ultrarrápida.

El verdadero avance del vehículo eléctrico con energía solar Spree: La unidad de almacenamiento de energía eCell

Oculto tras el interior casi extraordinario del Spree, Triad Pro ha instalado su unidad de almacenamiento de energía eCell, pendiente de patente. Basada en la tecnología de estado sólido y con una serie de ventajas que el ión-litio no puede ni siquiera tocar, podría ser uno de los mayores avances en el almacenamiento de energía. Y no sólo en los vehículos eléctricos.

De hecho, aunque el primer producto de Triad Pro en el mercado es el vehículo eléctrico con energía solar Spree, es, ante todo, una empresa de almacenamiento de energía. El Spree es sólo el primer producto comercial que la empresa ha desarrollado en torno a su innovadora tecnología de baterías.

Para dar una idea de lo que la eCell es capaz de hacer en términos de tiempo de carga, los carros de golf Spree tardan sólo una hora en lograr una carga completa. Esto es entre 5 y 8 veces más rápido que otros carros de golf que utilizan bancos de baterías estándar.

Sin embargo, la unidad eCell es capaz de aceptar una carga mucho más rápida que ésta. En teoría, «el eCell aceptará una carga a cualquier velocidad de cualquier fuente, dependiendo de la fuente», dijo el director general de la empresa, Murray Goldenberg.

Lo que esto implica es que el único límite a la capacidad de carga rápida del Spree es la potencia disponible en las tomas de corriente estándar de 110V. Con una fuente más potente, la eCell podría conseguir tiempos de carga mucho más rápidos.

El verdadero impacto de la eCell

El secreto de la eCell son sus circuitos de control y su software, pendientes de patente, combinados con el uso de supercondensadores de estado sólido como medio de almacenamiento de energía. En comparación con las baterías de iones de litio y otras soluciones químicas, esto aporta varias ventajas importantes, entre las que destaca la capacidad de carga ultrarrápida, como ya se ha mencionado.

Sin embargo, las ventajas de la eCell sobre la tecnología de baterías existente van mucho más allá de su capacidad de carga rápida. Gracias al uso de materiales de estado sólido no explosivos y no volátiles, la eCell también se mantiene estable a temperaturas extremas, muy por encima de los rangos de seguridad del litio, y está libre de los riesgos de incendio y explosión que conlleva la tendencia de las baterías tradicionales a sobrecalentarse. Además, es 100% reciclable y puede realizar más de 30.000 recargas.

Por supuesto, no está exenta de inconvenientes. Cuando se compara con el ión-litio en términos de energía y densidad de potencia, el litio sigue ganando. Por esta razón, no vamos a ver pronto la aparición de las eCells en los smartphones modernos y ultra-elegantes. Sin embargo, para todas las demás aplicaciones en las que mantener el tamaño de la batería al mínimo absoluto no es la prioridad número uno, la eCell brilla.

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Triad Pro Innovators: Más que una empresa de vehículos eléctricos con energía solar

Aunque el carro de golf Spree puede ser el primer producto disponible de Triad Pro Innovators, Inc. (OTC PINK: TPII) tiene cuidado de no comercializarse como una empresa de vehículos eléctricos.

En cambio, como una de las formas más rápidas de poner en marcha actividades generadoras de ingresos, el Spree fue más un movimiento estratégico que uno que definiera a la empresa. En el caso de cualquier empresa innovadora en fase inicial, la I+D suele ser el factor decisivo: el coste que conlleva un alto ritmo de innovación es, en última instancia, insostenible, a menos que la empresa consiga generar ingresos rápidamente o adquiera una gran cantidad de capital diluyente.

En este sentido, la Spree fue un movimiento inteligente. La empresa ya ha agotado las existencias de su modelo de primera generación y ahora está aumentando las operaciones para fabricar su segunda iteración. Esto también ha dado a la empresa el margen de maniobra que necesita para desarrollar varios productos nuevos en torno a su tecnología eCell.

Entre estos desarrollos adicionales se encuentran el grupo electrógeno híbrido diésel EEL y el remolque de iluminación portátil eTower. En estas aplicaciones, la capacidad de la eCell de recibir energía a cualquier precio se utiliza para reducir el consumo de combustible hasta en un 80%. Esto permite que los generadores diésel funcionen durante breves periodos de tiempo en su banda de alta potencia de máxima eficiencia, vertiendo el exceso de energía en la eCell, que sigue proporcionando energía una vez que la unidad diésel se apaga.

Además de ampliar su gama de actividades generadoras de ingresos, todo esto permitirá a la empresa seguir desarrollando su tecnología eCell y ampliar sus casos de uso disponibles. La empresa también tiene en marcha la certificación UL/CSA, lo que no hará más que ayudarla. También tiene una patente pendiente sobre su eCell que abrirá innumerables oportunidades de licencia, ya que otras empresas buscan capitalizar los principales beneficios de las eCells sobre las tecnologías de baterías existentes.

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(Imagen destacada de of Triad Pro Innovators, Inc.)

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Abelardo Gutierrez

Abelardo Gutierrez

Abelardo es un especialista en marketing. El enfoque principal que posee ronda se en la implementación de ideas de marketing en temas como marihuana recreativa y medicinal, la publicidad de la marihuana y su marketing.

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