La realidad virtual y la realidad aumentada están sacudiendo la experiencia educativa

Aunque la realidad virtual y la realidad aumentada están teniendo un gran impacto en todo tipo de campos, la educación es uno de los sectores que más se beneficiará. Con beneficios como un aprendizaje más rápido, una mejor retención de los conocimientos y una mayor participación de los alumnos, el futuro parece brillante para los estudiantes de todas las edades. ¿Cuáles son algunas de estas ventajas y cómo las ofrecen empresas como XRApplied a profesores y alumnos?
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La realidad virtual y la realidad aumentada están teniendo un éxito sin precedentes en todo tipo de campos. El deporte, el trabajo a distancia, el diseño, el turismo, los juegos… si puedes nombrarlo, entonces la RV y la RA están causando un gran impacto mientras hablamos. Pero, de todos los campos en los que estas nuevas tecnologías inmersivas se están haciendo notar, el que quizá se vea más afectado positivamente es el de la educación.

Entonces, ¿cómo encajan la realidad virtual y la realidad aumentada en la educación? ¿Cómo pueden utilizarla los profesores para mejorar los cursos existentes e introducir a los alumnos en nuevos conceptos y experiencias? ¿Cómo reaccionan los estudiantes a la tecnología y qué impacto tiene en su aprendizaje y en la retención de información? ¿Y cómo encajan la RA y la RV en el panorama general del aprendizaje digital?

Todas estas son preguntas a las que vamos a dar respuesta.

Fundamentos de la realidad virtual y aumentada

Antes de responder a las preguntas más específicas anteriores, es necesario entender bien qué son la realidad virtual y la realidad aumentada: objetos y entornos digitales tridimensionales generados por un ordenador.

Cuando nos referimos a la realidad aumentada, estos objetos digitales se superponen al mundo real en el que está inmerso el usuario. Para ello, se utilizan smartphones o gafas inteligentes especialmente diseñadas. Por otro lado, la realidad virtual permite al usuario interactuar en un entorno totalmente simulado, como un juego de ordenador, pero en 3D inmersivo.

Ambas tecnologías son capaces de reproducir una amplia gama de experiencias físicas, y la RV, en particular, tiene el potencial de llevar el aprendizaje más allá de las experiencias tradicionales. De hecho, es posible llevar a los estudiantes, literalmente, a la luna. Sin embargo, eso no quiere decir que la realidad aumentada y la realidad virtual sean lo único que pueden ofrecer los entornos simulados ultrainmersivos. Ni mucho menos.

El papel de la realidad virtual y aumentada en el aprendizaje

Históricamente, el aprendizaje se ha visto constantemente revolucionado por las herramientas tecnológicas. Desde la simple sustitución de las tablas trigonométricas (y mucho más) por calculadoras de bolsillo, hasta la actualidad, en la que los ordenadores son casi obligatorios en cualquier entorno de aprendizaje. Ahora, la realidad virtual y la realidad aumentada prometen ofrecer la próxima gran revolución en la tecnología educativa. Y qué revolución será.

Más que simples ayudas para el aprendizaje o sustituciones, la RV y la RA están demostrando que tienen beneficios muy prometedores, como acelerar el aprendizaje y mejorar la retención de los materiales aprendidos de memoria. También pueden utilizarse para fomentar la resolución de problemas y la toma de decisiones y mejorar la experiencia de aprendizaje en general, gracias a ejercicios realistas que las técnicas tradicionales no pueden ofrecer debido a limitaciones como el coste y la seguridad.
Redes y más
En este sentido, cabe destacar el entorno de aprendizaje seguro que proporcionan la RA y la RV. Es natural que se produzcan errores durante el aprendizaje, y el uso de simulaciones permite a los alumnos operar en un entorno seguro y controlado. Esto es importante, ya que una gran parte del aprendizaje consiste en realizar experimentos y aprender de los fracasos: los estudiantes no pueden probar diferentes enfoques y averiguar por sí mismos qué funciona mejor si existe un peligro para ellos.

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Reducir la brecha entre la teoría y la práctica

Ampliando esta idea de experimentación y experiencia en el aprendizaje, la realidad virtual y la realidad aumentada crean importantes puentes entre la teoría y la práctica para los estudiantes. Por ejemplo, los alumnos suelen depender de la experiencia práctica para asimilar la teoría del libro de texto en la práctica del mundo real; ¿qué mejor manera de conseguirlo que a través de entornos 3D interactivos que proporcionen experiencias memorables?

Además, esto también se extiende a la evaluación. Del mismo modo que pueden utilizarse para facilitar los experimentos y la experiencia práctica, la RV y la RA pueden facilitar la evaluación de temas complejos en un entorno contextual. Al simular una serie de tareas complejas, es posible evaluar las habilidades del alumno en la aplicación de sus conocimientos, en lugar de limitarse a comprobar su capacidad para regurgitarlos en respuesta a una pregunta de un examen escrito.

La realidad virtual y la realidad aumentada crean alumnos más comprometidos

Además de ampliar la gama de entornos prácticos a los que los profesores pueden exponer a los alumnos, la otra gran ventaja de la realidad virtual y aumentada es la participación activa de los estudiantes. Un ejemplo perfecto de ello es el de XRApplied y su aplicación Balloon Pop Fun Learning, que enseña a los más pequeños habilidades esenciales como la lectoescritura y el cálculo.

Tradicionalmente, enseñar a los niños pequeños habilidades básicas de cálculo y lectoescritura ha sido una tarea tediosa en el mejor de los casos. Al menos, si se hace de una manera que fomente una comprensión adecuada del material. Esto ha dado lugar a que generaciones de alumnos se hayan criado con un repertorio bien conocido de canciones y técnicas de memorización. Y aunque estas técnicas funcionan para que los niños recuerden cierta información, no consiguen que la apliquen a nuevas situaciones.

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Por ejemplo, aunque muchos niños pueden contar fácilmente hasta diez con los ojos cerrados, muchos recurren a usar los dedos y a contar desde uno para contar incluso pequeñas cantidades de un objeto.

Para solucionarlo, XRApplied ha ideado una forma de conseguir que los niños se involucren profundamente en el aprendizaje de las letras, los números (y un montón de cosas más) a través de su aplicación Balloon Pop Fun Learning. Lo consigue sumergiendo a los pequeños en un juego de tiro con arco de realidad aumentada. Pero el giro es que el niño debe usar su arco y flecha para reventar globos específicos según una indicación.

El efecto de esto es que el niño no siente que se le “obliga a contar”. Por el contrario, está jugando a un juego que le resulta muy divertido, y resulta que está contando como parte del juego.

El futuro de la educación no ha hecho más que empezar

Es innegable que la realidad virtual y la realidad aumentada son tecnologías innovadoras que ya están teniendo efectos profundos en el contexto de la educación. Además, estos beneficios positivos no harán sino aumentar con el tiempo. Una vez que los profesores y los alumnos adquieran más experiencia con las distintas aplicaciones y descubran lo que funciona y lo que no, las aplicaciones existentes mejorarán y, con toda probabilidad, se crearán otras nuevas.

Esto está allanando el camino para un panorama educativo lleno de emocionantes desarrollos, uno en el que estudiantes, profesores y empresas como XRApplied trabajan mano a mano para crear la mejor experiencia educativa posible.

(Imagen destacada de Julia M Cameron via Pexels)

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Abelardo Gutierrez

Abelardo Gutierrez

Abelardo es un especialista en marketing. El enfoque principal que posee ronda se en la implementación de ideas de marketing en temas como marihuana recreativa y medicinal, la publicidad de la marihuana y su marketing.

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