La evolución de los premios en los esports

Sin duda, los videojuegos como deporte no son un fenómeno nuevo, sino uno que se está dando a conocer ahora. Si hablamos de eSports, ciertamente tenemos que hablar de la llegada de los MOBAs. Tanto "DOTA2" de Valve, "League of Legends'' de Riot y "Heroes of the Storm" de Blizzard han cambiado completamente la forma en que se desarrollan y ejecutan las habilidades profesionales desde todos los puntos de vista.
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Atrás quedaron los tiempos en que la gente se reía de la posibilidad de pensar en los videojuegos como un deporte. Hoy en día, los eSports están aumentando exponencialmente hasta el punto de que hay escuelas de ello, se dictan carreras y se persigue como un objetivo ridículamente exigente. Con este interesante mundo que parece no tener techo, un factor cobra aún más fuerza: la economía. Con grandes sumas millonarias para sus competidores, la realidad es que hoy en día, las reservas de premios en las competiciones son enormes. La pregunta es, ¿cómo se llegó a esto? Sigue leyendo y lo averiguarás.

Los primeros pasos en la industria de los videojuegos

La competencia en el mundo de los videojuegos se remonta a muchos años atrás, aunque fue a nivel de aficionados, fue entre los años 80 y 90 según la incuestionable Wikipedia. Fue precisamente en 1980 cuando Atari celebró la primera competición “oficial”, “El Torneo de Invasores del Espacio”, que reunió a más de diez mil participantes de todos los Estados Unidos.

No todos los premios estaban en dólares

A pesar de estos primeros pasos dentro del aspecto competitivo, no es hasta finales de los noventa que encontramos lo que muchos consideran la primera competición oficial de esports. Quake, el mítico título de id Software, fue el núcleo absoluto de un campeonato llamado Aniquilación Roja que, en mayo de 1997, terminó con un victorioso Dennish ‘Thresh’ Fong que se llevó a casa un peculiar y llamativo premio: un Ferrari 328 GTS perteneciente a la extensa colección de John Carmack, cofundador de id Software y una de las figuras más influyentes en la historia de los videojuegos.

Los MOBAs y sus primeros premios

Si estamos hablando de eSports, ciertamente tenemos que hablar de la llegada de los MOBAs. Tanto “DOTA2” de Valve, “League of Legends” de Riot y “Heroes of the Storm” de Blizzard han cambiado completamente la forma en que se desarrollan y ejecutan las habilidades profesionales desde todos los puntos de vista, pero sobre todo, han conseguido llevar el nivel de producción de estas habilidades al punto más alto de la historia de los videojuegos.

Con el lanzamiento de DOTA2 en 2011, Valve anunció poco después el primer torneo mundial de Dota llamado “El Internacional”, junto con el mayor incentivo que hubiera existido hasta ahora, un premio final de 1.000.000 de dólares para el ganador. Lógicamente, esto atrajo la atención de los equipos más importantes de todo el mundo y logró una convocatoria única en el evento que tuvo lugar en Gamescom, Alemania.

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El crecimiento de los grupos de premios

Sin duda, con sólo mirar los premios finales de los diferentes Internacionales que se han celebrado desde 2011 hasta hoy, se puede ver el enorme desarrollo que existe en la escena, y lo que promete para el futuro. Como decíamos, en 2011 el premio fue de 1.000.000 de dólares, pero en 2013 fue de 2.875.000 dólares (un fondo de premios distribuido entre todos los puestos), en 2014 con un gran salto pasa a generar un fondo de premios de 10.000.000 de dólares, en 2015 18.000.000 de dólares y en 2016 se recaudaron 20.000.000 de dólares. A partir de 2017, esta cantidad seguiría aumentando exponencialmente. Hay que aclarar que dije recaudado, es decir, que Valve proporciona una base para los premios, pero el resto del fondo de premios se calcula en base a las entradas vendidas tanto de los espectadores en línea como de los espectadores que asisten físicamente al espectáculo. En total, el número de espectadores en cada partido es de varios millones.

La otra gran tarjeta de Valve y el secreto para avanzar en ella

Cuando se habla de Valve y de gigantes en esports con grandes premios, es inevitable mencionar el contragolpe: CSGO. El juego lanzado en 2012 no sólo tenía que continuar el gran legado de Counter-Strike 1.5, Counter-Strike 1.6, Counter-Strike: Source, y la saga Half-Life, sino también llevarla a un nuevo nivel competitivo como e-Sport. Y qué éxito. Habiendo superado los 17.000.000 de dólares en el fondo de premios en 2016, 19.000.000 en 2017, 22.000.000 en 2018 y 21.000.000 en 2019, el juego de tiros en primera persona sigue siendo uno de los juegos competitivos más importantes del mundo en 2020.

Por otra parte, contrariamente a lo que se piensa normalmente, ser un jugador profesional y competir por estos premios es más accesible que nunca. En los últimos años se han habilitado nuevas herramientas que permiten a los jugadores mejorar cada vez más para tener una oportunidad en las grandes ligas. Por ejemplo, en el caso del Counter-Strike: Global Offensive existe la posibilidad de contratar los servicios de Eldorado, donde los jugadores pueden adquirir una cuenta así como aumentar su rango en CS:GO y tener la oportunidad de alcanzar altos rangos para estar con los mejores y aprender de ellos, soñando con comenzar su camino para convertirse en profesionales en el futuro.

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Panorama en 2020

Ahora, hablando de un 2020 atravesado por circunstancias muy inusuales, el mundo de los eSports estaba dominado por Counter-Strike: Global Offensive, Dota 2, League of Legends, y Fortnite, con exuberantes premios en cada uno de ellos. Dicho esto, ¿quién sabe qué juego tomará el control de la escena competitiva en 2021? A pesar de que Fortnite está perdiendo su audiencia, títulos como Counter-Strike: Global Offensive son cada vez más fuertes y es inevitable imaginar la magnitud de los premios que tentarán a sus competidores.

Conclusión

Sin duda, los videojuegos como deporte no son un fenómeno nuevo, sino uno que se está dando a conocer ahora. Todos los amantes de este universo sólo pueden esperar que se haga cada vez más grande, viendo cómo la gente dejó de llamarlos “juegos para niños” y comenzó a llamarlos “deporte”. Y si alguien piensa lo contrario e incluso los considera como algo que nunca puede ser competitivo, lo invitamos a ver las enormes piscinas de premios que mostrarán lo contrario.

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(Imagen destacada de cottonbro vía Pexels)

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