Los esports sobrevivieron a COVID-19, y aquí está la razón por la que están prosperando

Con la declaración de PriceWaterhouseCoopers en una reciente encuesta de que la pandemia podría ser un momento decisivo para los esports, es una de las pocas historias de éxito de Covid-19. Pero este éxito tiene tanto que ver con su similitud con los deportes tradicionales como con su preparación en línea. Y, si seguimos este paralelismo con su final lógico, vemos que el dinero real está esperando
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El número de eventos que han sido cancelados debido a la duradera pandemia de COVID-19 es largo. Con todo, desde los grandes festivales como el Hombre en Llamas, hasta las reuniones de fibra y los kits de nicho que se han cancelado, pocos eventos se han salvado. Y esto no es diferente para el floreciente mundo de los esports. Mientras que en 2019 se celebraron los principales eventos de esports todas las semanas del año, en 2020 sólo se celebraron seis.

Sin embargo, mientras que todo lo demás ha sufrido, desde la industria del entretenimiento hasta los esports amateurs, los deportes se han resistido a la tendencia y han brillado. Esto llevó a PricewaterhouseCoopers (PwC) incluso a predecir que COVID-19 “podría ser un momento decisivo para los esports” en un informe reciente.

¿Cómo sobrevivieron los esports durante la pandemia?

La fortaleza duradera de los deportes frente a los cierres y las medidas de distanciamiento social ha sido una de las grandes historias de éxito de COVID-19. Pero esto no debería ser una sorpresa. Incluso con los deportes tradicionales, no basados en computadoras que no son fácilmente adaptables a la competencia a distancia, la venta de entradas es sólo una pequeña parte de los ingresos generados. A modo de comparación, se estima que la venta de entradas del Superbowl genera entre 65 y 165 millones de dólares, mientras que la venta de derechos de transmisión genera unos 5.000 millones de dólares al año.

Incluso en el extremo superior, las estimaciones de ingresos por entradas parecen ser un cambio de bolsillo cuando se comparan con los derechos de emisión. Y esto es antes de que se contabilicen las corrientes de ingresos adicionales como patrocinios, mercancía y anuncios multimillonarios de 30 segundos.

Estas realidades de los ingresos de los deportes son una gran parte de cómo los esports se las arreglaron para prosperar durante la pandemia. Mientras que son los grandes eventos de la arena los que hacen titulares visuales y consiguen mucha atención, ya eran los aficionados que animaban desde casa los que más contribuían al éxito de un evento, incluso antes de COVID-19. Mientras que un gran evento en vivo puede reunir decenas de miles de espectadores en una arena, ese mismo evento atraerá a decenas de millones en línea. Claramente, es poco lo que COVID-19 puede hacer para impedir el crecimiento continuo de eSport.

¿Cómo prosperaron los esports durante COVID-19?

El hecho de que los esports se convirtieran en uno de los verdaderos éxitos de la pandemia no se puede atribuir enteramente a su capacidad para sobrevivir en un entorno en el que se cancelan los eventos de grandes estadios. El crecimiento fenomenal que experimentó toda la industria del juego también contribuyó al éxito del sector, con millones de personas confinadas en sus casas que buscaban diversión y descubrieron una nueva pasión por el juego.

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El aumento del número de jugadores ha tenido un efecto en cadena en los esports que no debería ser demasiado sorprendente, ya que, al igual que en los deportes tradicionales, es probable que cualquier persona que practique un deporte también lo vea. Esto sólo ha ayudado a impulsar el crecimiento del número de personas que se dedican a los esports (que ya estaba creciendo antes de la pandemia) y es uno de los principales contribuyentes a que PwC descubriera que COVID-19 podría ser un momento decisivo para la industria.

Los aficionados a los esports son jóvenes, cada vez más numerosos, y están listos para gastar

La declaración de PwC sobre los esports y COVID se produjo después de que una encuesta de 2.000 personas encontrara que una casi mayoría de los participantes estaban viendo activamente los esports, jugandolos, o ambos. La encuesta también encontró que la proporción de participantes que jugaba crecía a medida que la edad disminuía.

Estas proporciones también continuarán creciendo a medida que las poblaciones envejezcan y las generaciones que crecieron con el juego entren en la fuerza laboral y descubran la alegría de los ingresos disponibles. Si los hábitos actuales de los milenios son una indicación de los hábitos futuros del Gen. Z, entonces el promedio actual de $112/mes gast ado en contenido de juegos da un buen indicador de los flujos de ingresos que los esports van a aprovechar.

Aprovechar las pasiones de los aficionados es donde está el dinero real…

Mientras que las piscinas de premios multimillonarios y las arenas abarrotadas ciertamente huelen a algo grande, en el mundo del esport amateur, suele estar lejos del centro de atención de los circuitos profesionales donde se genera el dinero real. Y mientras que las estadísticas fiables pueden ser difíciles de encontrar, las que están disponibles son reveladoras.

En una encuesta británica sobre los hábitos de gasto de los golfistas entusiastas, se encontró que los aficionados gastaban un total anual colectivo de 4.300 millones de libras (5.830 millones de dólares) en el deporte. Más revelador, sin embargo, fue que más de la mitad de esto se gastó a nivel de base, con 2,2 mil millones de libras (3 mil millones de dólares) que se canalizaron directamente a los clubes de golf locales.

El nivel de base es el siguiente gran paso en la creciente industria

Jugar de forma competitiva es algo en lo que los entusiastas de muchos deportes prosperan. En un año normal, cada fin de semana millones de aficionados de todo el mundo acuden a las canchas de tenis, bolos, béisbol y otros lugares para enfrentarse a sus compañeros (y divertirse un poco al mismo tiempo). Los juegos de ordenador, de nuevo, no son diferentes – los entusiastas han sido un enjambre de servidores de juegos durante años buscando competir contra sus pares. Sólo que esta vez, no ha sido obstaculizado por COVID-19.

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Sin embargo, hasta ahora, esto ha sido en gran parte gracias a un batiburrillo de aficionados dedicados que están lo suficientemente locos como para querer autoalojar servidores de juegos y organizar comunidades a su alrededor. En consecuencia, la competencia fuera de las arenas profesionales es en gran medida desorganizada y sin ningún tipo de recompensa y reconocimiento. No hay trofeos que mostrar, no hay premios en dinero (incluso si se trata de un recorte de unos pocos dólares de las tasas de entrada), y millones de dólares de ingresos potenciales que no se han cosechado.
Es por eso que las nuevas plataformas deportivas para aficionados, como formation.gg, se están convirtiendo en la próxima gran cosa en los juegos. Al igual que los clubes de golf amateur del mundo, los hábitos de gasto de los entusiastas comenzarán a ver un mayor porcentaje dedicado a cosas como la mercancía y las cuotas de entrada a las competiciones. Por consiguiente, las plataformas de deportes en línea abiertas a la competencia amateur también se encontrarán en posición de entrar en lucrativos acuerdos de patrocinio a medida que las marcas se acercan unas a otras para aprovechar las audiencias altamente comprometidas que se cuentan por miles de millones.

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(Imagen destacada de ExplorerBob vía Pixabay)

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Jorge Torres

Jorge Torres

Jorge Torres es un periodista dedicado al mundo de las finanzas. Adquirió sus conocimientos sobre el valor de invertir a una temprana edad, poniéndose a cargo del negocio gastronómico familiar con tan solo 19 años. Su pasión por la escritura se remonta al trabajo corporativo que realizó con un equipo editorial. Allí pasó un considerable tiempo dedicándose al análisis de mercado y a predicciones del mercado de valores.

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