Las peores ideas de startups del mundo

El mundo de la tecnología adora las grandes ideas de las startups. Está lleno de ellas. Tantas, de hecho, que es difícil imaginar por qué alguien apoyaría una mala idea. Pero a veces la gente apuesta por algo que todo el mundo dice que es "obviamente" malo. Y de alguna manera acaban ganando, dejando a todos los demás perplejos. Entonces, ¿quiénes son estos soñadores que se atreven a soñar cosas malas?
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Cuando se trata de ideas para startups tecnológicas, a menudo nos dejamos llevar por las más inmediatamente innovadoras. ¿Y por qué no? La idea de una empresa innovadora que se adentra en lo desconocido y que aborda problemas no resueltos hasta ahora para la mejora de la humanidad tiene algo de atractivo.

Pero qué pasa con los que deciden emprender proyectos menos inspirados. O peor aún, los que se limitan a repetir lo que ya se ha hecho, a menudo sin más que un giro extraño. ¿Están todos ellos destinados a morir lenta y fríamente como los Juiceros que les precedieron?

Echemos la vista atrás y veamos algunas ideas de startups realmente malas

Tanto si lo llamamos como Greenspan (exuberancia irracional), como si lo tachamos de simple ingenuidad, los últimos años de la década de los noventa y los primeros de la década de los noventa sirvieron para una cosa: inundar el mundo con malas ideas de startups. Desde los CueCats y los Comet Cursors, hasta el fraude más absoluto, parece que el mundo estaba convencido de que añadir una pizca de punto-com convertía cualquier idea en algo grande.

Sin embargo, aunque se supone que la retrospectiva nos otorga mágicamente el don de la visión 20/20, ¿hasta qué punto recordamos realmente estas malas ideas? Cuando nos sentamos aquí, dos décadas en el futuro, a pontificar sobre todo lo que estaba mal en estas empresas, ¿realmente recordamos todo lo que estaba bien y mal?

¿Qué hay de la empresa de pagos que pensó en asegurar las transacciones financieras con nada más que una dirección de correo electrónico? ¿Alguien compró esa mala idea de la startup? ¿O qué pasa con el motor de búsqueda que pensó que podría construir un negocio rentable en un nicho ya superpoblado eliminando el desorden de patrocinio en el que Excite, AskJeeves, Lycos, AltaVista y otros se basaban para obtener beneficios?

Google y Paypal no son casos aislados de malas ideas de startups que se disparan

Resulta que no todas las malas ideas de las startups están destinadas al fracaso. Basta con mirar dónde están ahora Google y PayPal. Hoy en día, PayPal vale más que Bank of America y no está muy lejos de JPMorgan Chase & Co. Y, en cuanto a Google, simplemente ya no hay comparación.

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Por ejemplo, Facebook, que se fundó con la idea de que los estudiantes y ex alumnos universitarios de élite necesitaban un anuario digital. La idea no sólo se limitó inicialmente a un grupo demográfico extremadamente pequeño. También tomó algo que normalmente sirve para la posteridad -un anuario físico que se puede sacar para las generaciones futuras- y lo puso en el frágil éter digital. Y luego pensó que podía enfrentarse al rey de las redes sociales en ese momento: Myspace.

Pero, oye, despegó. Y lo mismo ocurrió con Airbnb, que pensó que el surfing en sofás se convertiría en una startup deseable y rentable. Y también Twitter, que pensó que la gente realmente quería comunicarse por SMS en Internet. Y también lo hicieron el iMac, el iPhone y el iPad, todos ellos recibidos inicialmente con gran escepticismo. Y también lo hicieron… bueno, ya se entiende.

Es muy difícil distinguir lo bueno de lo malo con antelación

Mientras que podemos mirar fácilmente hacia atrás y señalar los porqués de los auges o los estallidos de las empresas, en realidad, no tenemos ninguna forma fiable de hacerlo de cara al futuro. Basta con que midas tus propios sentimientos -intuitivos o no- sobre la trayectoria actual de la tecnología. Ahora eche un vistazo al estado de la escena de las startups.

Lo más probable es que las grandes ideas que tengas sean también las mismas que tienen miles de empresas emergentes. Y tal vez sean realmente grandes ideas que se convertirán en las próximas grandes cosas.

Pero, ¿y si miramos la realidad de las cosas? La mayoría de las startups fracasan. A veces se debe a que agotan el capital más rápido de lo que pueden reunirlo. Sin embargo, muchos de los fracasos más espectaculares fueron también los más financiados.

Y esto tiene sentido. ¿Cómo es posible que una idea evidentemente buena no atraiga la atención de los inversores? Al fin y al cabo, ¿quién querría invertir en un proyecto que suena lejano y que no tiene mercado cuando la supuesta “próxima gran cosa” está ahí delante?

Resulta que a algunos inversores les encantan las malas ideas de las startups

Si hay algo en común entre todos los Googles y Facebooks del mundo, es que alguien creyó en ellos cuando todavía eran startups con “malas ideas”. Google tuvo a Andy Bechtolsheim y Facebook a Peter Thiel.

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Pero encontrar a estos primeros patrocinadores nunca es fácil. A menudo se trata de encuentros fortuitos. Todos conocemos la historia de cómo Zuckerberg llegó a Thiel a través de Sean Parker. Si no fuera por este encuentro fortuito, ¿todavía estaríamos hoy en Myspace?

Probablemente no. Sólo que tal vez no hubiera sido Facebook quien se llevara la corona.

Como ves, aunque muchos éxitos dependen de encuentros fortuitos para conseguir una financiación temprana, no es demasiado difícil encontrar inversores dispuestos a pensar más allá de lo típico y pedestre.

De hecho, hay eventos enteros construidos para inversores como estos, como la Supercopa de Startups de Francia. Incluso su ubicación es una aparente “mala idea” de un lugar en el sur de Francia (Sarlat-la-Canéda), lejos de Silicon Valley y otros centros tecnológicos obvios.

El evento se centra en reunir al capital con visión de futuro con algunas de las startups más vanguardistas de nuestro tiempo. Por lo tanto, es muy posible que un día en el futuro, miremos hacia atrás y asintamos juntos en armonía mientras todos profieren los “porqués” tan obvios del éxito del evento.

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(Imagen destacada de Producciones RODNAE vía Pexels)

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Alfonso Robirola

Alfonso Robirola

Alfonso Robirola es un periodista dedicado al medioambiente, además de defensor de los derechos de los animales. Siempre en la búsqueda de startups sustentables cubre noticias sobre las últimas y novedosas acciones (últimamente sobre tecnología y marihuana).

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