La Realidad Aumentada (RA) aporta enormes beneficios a los almacenes y las cadenas de suministro

Aunque la tecnología de realidad aumentada (RA) es conocida por muchos de nosotros, su uso en almacenes y cadenas de suministro puede no serlo. Sin embargo, es aquí donde la tecnología tiene algunos de sus mayores impactos. En un ejemplo, DHL consiguió una mejora del 25% en sus almacenes. En la actualidad, XRApplied está revolucionando todas las fases de la cadena de suministro, desde el fabricante hasta el punto de venta.
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Para muchos de nosotros, la Realidad Aumentada (RA) está fuertemente asociada a los juegos. Sin embargo, la RA fue diseñada para facilitar mucho más que los juegos de ordenador en el mundo real. De hecho, las empresas del mundo real, al utilizar tecnologías de RA móviles y portátiles junto con un diseño inteligente de las aplicaciones, están descubriendo que la tecnología es un gigantesco potenciador de la productividad en sus operaciones diarias. Esto se observa especialmente bien en el sector de la logística.

Para entender por qué la RA es una gran ayuda aquí, primero tenemos que observar que, en la logística y el almacenamiento, la mano de obra humana representa más del 50% de los costes de almacenamiento. Incluso cuando se adopta una visión más amplia de la cadena de suministro total, la mano de obra humana sigue representando hasta el 20% de los costes totales. Por lo tanto, cualquier tecnología que pueda aumentar la capacidad humana para operar al máximo será una gran ayuda en la industria de la logística, que es exactamente lo que la realidad aumentada se propone hacer.

La realidad aumentada se impone en los almacenes de todo el mundo

En el mundo de la RA, aparecen en el mercado varias posibilidades para abordar una amplia variedad de actividades en logística y almacenamiento. Se trata de listas de control de trabajo, instrucciones de preparación de pedidos, formación de los empleados y toda una serie de usos.

De todas ellas, la que más beneficios puede reportar es la preparación de pedidos en el almacén. En este caso, ya se ha hecho un gran esfuerzo para automatizar el proceso, pero, en última instancia, siguen siendo necesarias las personas. Incluso empresas de alta tecnología como Amazon siguen dependiendo de innumerables horas de trabajo humano para mantener el flujo de pedidos en sus almacenes, a pesar de que son líderes mundiales en la automatización de almacenes.

Sin embargo, los beneficios aquí no son sólo el aumento de la productividad. También pueden mejorar la reputación del negocio. Por ejemplo, los errores cometidos durante el proceso de preparación de pedidos pueden tener una influencia directa y profunda en la percepción que el cliente tiene de una empresa. La garantía de calidad que puede aportar la realidad aumentada conduce a una mayor precisión en el proceso de preparación de pedidos, lo que puede tener un impacto significativo en la rentabilidad, la competitividad y la reputación.

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Cómo funciona la realidad aumentada en los almacenes

La forma típica de implantar la realidad aumentada en los almacenes es mediante el uso de gafas inteligentes que los trabajadores llevan mientras realizan tareas en las que la RA puede ayudarles. Esto permite que las imágenes y el texto se superpongan directamente en el campo de visión del preparador de pedidos, lo que significa que pueden mantenerse sincronizados con el sistema de gestión del almacén en todo momento. Esto les proporciona un acceso fácil, sin necesidad de utilizar las manos y siempre actualizado a la información sobre los niveles de existencias, las cantidades de los pedidos, las ubicaciones de los almacenes y las mejores rutas para llegar a ellos, todo ello sin tener que mirar nunca un dispositivo, distraerse y tener que cambiar de contexto.

Algunos operadores ya están teniendo grandes éxitos con la realidad aumentada y están desplegando aplicaciones de RA para operaciones a gran escala. DHL, por ejemplo, ha desplegado una aplicación de realidad aumentada para almacenes utilizando las Smart Glasses de Vuzix en un centro de 2600m². En este caso, la empresa vio cómo su proceso de preparación de pedidos mejoraba hasta en un 25%.

Pensar en grande con la realidad aumentada

Las posibilidades de la tecnología de realidad aumentada van mucho más allá. De hecho, cuando se combina con otros sistemas, su potencial aumenta exponencialmente. Recuerde que toda la tecnología interactúa con otra tecnología, lo que significa que la RA puede combinarse con la RFID, los códigos QR, las tecnologías inalámbricas como la 5G y otros sistemas informáticos como las bases de datos de análisis a gran escala.

Un gran ejemplo de este último caso es la aplicación AR Flooring de XRApplied. Y aunque esta app no está dirigida al almacén directamente, los datos que pueden derivarse de ella pueden tener un gran impacto en las cadenas de suministro y la fabricación, especialmente cuando se trata de prever las demandas de productos y los plazos de entrega.

Para entender cómo funciona, primero hay que comprender el lado del consumidor cotidiano. En este caso, AR Flooring permite a cualquier persona probar diferentes productos para el suelo en su propia casa. El usuario sólo tiene que mirar su habitación a través de la cámara de su teléfono y luego, mediante la realidad aumentada, puede sustituir virtualmente el suelo por cualquier moqueta, baldosa, revestimiento de vinilo o tarima. Todo esto sucede en tiempo real, y los usuarios pueden cambiar de aspecto con facilidad.

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El resultado es que los datos recogidos con la aplicación podrían utilizarse para estimar las futuras demandas de productos, hasta los mismos lugares en los que se demandarán esos productos. Esto permitiría a todos, desde el fabricante hasta el almacén regional, pasando por toda la cadena de suministro, predecir cuándo y dónde se necesitará un producto. El resultado es una reducción de los excesos y las faltas de existencias, la posibilidad de impulsar los pedidos en lugar de retirarlos y, en última instancia, una mejor experiencia para el minorista final y los clientes, que reciben exactamente lo que necesitan en el momento en que lo necesitan.

Las cosas no han hecho más que empezar

La tecnología de realidad aumentada aún está en sus inicios, y los beneficios que se obtienen son cada vez mayores y mejores. Al mismo tiempo, el acceso a la tecnología también está mejorando a medida que los costes del hardware se reducen y desarrolladores como XRApplied empiezan a poner sus plataformas a disposición de las PYMES a costes asequibles.

(Imagen destacada de Tham Yuan Yuan via Pixabay)

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Alfonso Robirola

Alfonso Robirola

Alfonso Robirola es un periodista dedicado al medioambiente, además de defensor de los derechos de los animales. Siempre en la búsqueda de startups sustentables cubre noticias sobre las últimas y novedosas acciones (últimamente sobre tecnología y marihuana).

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