La inversión en Realidad Aumentada se calienta: Magic Leap, XRApplied

La inversión en Realidad Aumentada (RA) está experimentando una gran actividad últimamente, con Magic Leap anunciando una nueva ronda de 500 millones de dólares esta misma semana. Si combinamos esto con la avalancha de anuncios de empresas como Facebook, parece que estamos en los albores de la era de la RA. Pero, antes de la adopción masiva por parte de los consumidores, parece que la era empresarial es la primera en llegar: un tema común en las inversiones recientes.
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Tras varios años de estancamiento, el interés por la inversión en Realidad Aumentada (RA) se está calentando de nuevo. Magic Leap acaba de recaudar otros 500 millones de dólares con una valoración de 2.000 millones. XRApplied (CSE: XRA) acaba de salir a bolsa, cotizando en el Canadian Securities Exchange. E incluso los proyectos de Kickstarter están recibiendo mucha atención, con la startup francesa Lynx superando fácilmente su objetivo de 300.000 euros (actualmente 454.000 euros a falta de 28 días) para lanzar su auricular R1.

Esto se produce tras unos meses de gran actividad en el ámbito del desarrollo y el lanzamiento de productos. Aquí hemos visto una oleada de actividad, destacando las gafas inteligentes Facebook x Ray-Ban Stories. Aunque no se trata de unas gafas de realidad aumentada en sí mismas, presagian un futuro en el que todos estaremos equipados con dispositivos de realidad aumentada. De hecho, estas gafas Ray-Ban son probablemente la primera “droga de entrada” ideal que el mercado de masas necesita para aceptar que llevar tecnología en la cara es aceptable.

¿Qué ha pasado con Magic Leap esta semana?
La noticia más importante de esta semana es, sin duda, la última ronda de inversión de Magic Leap, que sitúa la financiación acumulada de la empresa en sus siete años de historia en 3.500 millones de dólares. La ronda de financiación, según la directora general Peggy Johnson, permitirá a la empresa una mayor flexibilidad financiera y le proporcionará los recursos necesarios para continuar su trayectoria de crecimiento y garantizar que dispone del capital necesario para sacar al mercado su auricular de realidad aumentada de última generación.

El nuevo casco de realidad aumentada, que aún está en fase de desarrollo (pero del que ya circulan algunos prototipos), saldrá al mercado el año que viene.

Se espera que Magic Leap adopte un enfoque de mercado diferente con su último dispositivo. Anteriormente, intentó competir con Microsoft por los contratos militares, pero se vio superada cuando Microsoft consiguió un contrato de varios años (valorado en hasta 22.000 millones de dólares) para suministrar al Ejército su casco HoloLens. Ahora la empresa planea centrarse en el mercado empresarial.

Desde el punto de vista técnico, las principales ventajas del casco serán un campo de visión líder en su clase y una mejor gestión de la iluminación que la primera versión. Esto facilitará su uso en entornos exteriores más luminosos, abriendo un abanico de usos, como la topografía y la construcción.

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Esto debería situar a los auriculares en una posición mucho más fuerte que su versión anterior, que se lanzó en marzo de este año. Después de años de enfoque militar con sólo una pizca de comunicaciones centradas en el consumidor, el auricular ha languidecido, vendiendo menos de 10 mil unidades desde su lanzamiento.

XRApplied sale a bolsa en la CSE
Esta noticia tiene ya varias semanas de antigüedad, pero merece la pena destacarla en el contexto del creciente interés por la inversión en realidad aumentada, ya que muestra la rápida trayectoria de crecimiento de las empresas de RA.

Para ilustrar esto, considere que la compañía fue incubada en la incubadora-aceleradora francesa Uniqorn justo el año pasado, donde refinó sus tecnologías de RA propietarias y preparó su modelo de negocio para el crecimiento. Ahora, no mucho más de un año después, ha salido a bolsa, proporcionando a los primeros inversores una rápida liquidez y a los inversores minoristas la oportunidad de participar en el crecimiento de una de las oportunidades de inversión más interesantes.

Parte de lo que hace tan convincente a los inversores es su plataforma de desarrollo de software propia. Esta plataforma permite un desarrollo rápido, escalable y multiplataforma de RA y RV a bajo coste, lo que abre el campo a empresas e instituciones de todos los tamaños, no sólo a las más financiadas. Esto es especialmente interesante para las PYME y las instituciones educativas más pequeñas que, hasta ahora, se han visto excluidas de la RA en gran medida debido a las limitaciones presupuestarias.

Así pues, XRApplied está abriendo mercados completamente nuevos para el mercado de la RA empresarial que, si el nuevo enfoque de Magic Leap sirve de indicación, es donde se producirá la mayor demanda de RA en los próximos años. También es aquí donde se suelen gastar los mayores dólares fuera de los contratos militares y gubernamentales, lo que hace que sea increíblemente lucrativo para las empresas que consigan introducirse en el mercado como lo ha hecho XRApplied.

Los auriculares de realidad aumentada Lynx superan su objetivo de recaudación de fondos
La empresa francesa Lynx ha lanzado recientemente una campaña en Kickstarter para relanzar su casco de realidad virtual y mixta. Rápidamente, la campaña ha acaparado mucha atención y ha superado con creces su objetivo inicial de recaudar 300.000 euros.
El auricular, el Lynx-R1, que está dirigido de nuevo al mercado empresarial, se posiciona ahora como una alternativa de valor a otras ofertas actualmente en el mercado. Su precio de venta al público de 530 euros se compara favorablemente con el Magic Leap 1, que actualmente cuesta más de 2.000 dólares.

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Esto pone de manifiesto la importancia del segmento medio-bajo del mercado de la realidad aumentada, que, hasta ahora, ha sido excluido en gran medida del espacio empresarial. Salvo el Oculus Quest (para el que no hay mucho software empresarial) y los juegos, no ha habido mucha tecnología inmersiva asequible dirigida al mercado de consumo masivo. Pero, como demuestran empresas como XRApplied y Lynx, es evidente que existe una enorme demanda insatisfecha que está dispuesta a adquirir tecnología orientada a las empresas en cuanto sea asequible.

El futuro de la realidad aumentada
El interés por la realidad aumentada es cada vez mayor y parece que el punto de inflexión para la adopción de la RA está a la vuelta de la esquina. Hay demasiadas señales -confianza de los inversores, enfoque de la RD de la empresa, etc.- para decir lo contrario.

(Imagen destacada de My name is Yanick vía Unsplash)

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Abelardo Gutierrez

Abelardo Gutierrez

Abelardo es un especialista en marketing. El enfoque principal que posee ronda se en la implementación de ideas de marketing en temas como marihuana recreativa y medicinal, la publicidad de la marihuana y su marketing.

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