La innovación tecnológica está a punto de despegar: prepárate con XRApplied

Aunque la mayoría de nosotros hemos crecido siendo testigos de un tremendo ritmo de avances tecnológicos, las cosas parecen haberse estancado en la última década. Pero eso está empezando a cambiar a medida que los innovadores empiezan a replantearse la forma de diseñar el hardware y el software. Los resultados de estas nuevas innovaciones son realmente sorprendentes y hacen que la promesa de las gafas de realidad aumentada parezca no sólo posible, sino totalmente inevitable.
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Durante la última década, el progreso de la tecnología parecía haberse estancado un poco. Aunque sabemos que eso no es estrictamente cierto, desde la perspectiva de un usuario cotidiano, esa es ciertamente la sensación.

Claro, los biseles se han vuelto más delgados. Las baterías duran más. Pero las cosas en la tecnología no parecen haberse vuelto mucho más rápidas. Al menos, no al mismo ritmo que hemos visto hasta la primera década de este milenio.

Pero ahora podríamos estar a punto de ver cambios drásticos que deberían haberse producido hace tiempo. Al haberse alcanzado hace años los límites de los materiales físicos con los que se construye la tecnología, las empresas más innovadoras están replanteándose las arquitecturas de hardware y software. Y algunas de ellas tienen un efecto espectacular.

No hay que subestimar su importancia. A medida que el ritmo de la innovación en tecnología vuelve a acelerarse, la próxima década promete convertirse en un torbellino de avances que la mayoría de nosotros nunca veremos venir.

Es como meter un superordenador en unas gafas

Una de las cosas más importantes de la tecnología de la que estamos oyendo hablar mucho ahora es la realidad aumentada. En particular, se habla mucho de las gafas inteligentes y de cómo van a desbloquear el metaverso.

Por supuesto, todo esto puede parecer una realidad lejana que ni siquiera es relevante ahora mismo. En este momento, un dispositivo así puede parecer una realidad lejana. Los modelos actuales son voluminosos, se sobrecalientan y tienen una duración terrible de la batería.

De hecho, Mark Zuckerberg dijo que el reto tecnológico de las gafas de realidad aumentada es el equivalente a intentar meter un superordenador en unas gafas. Y tiene algo de razón.

Pero, ¿y si nos remontamos a una época anterior?

Por ejemplo, el procesador Intel Pentium 1. En 1994, las velocidades eran de unos 60MHz. Diez años después, en 2004, la tecnología había avanzado tanto que el Pentium 4 alcanzaba fácilmente cerca de los 4GHz. Básicamente, los ordenadores se hicieron 50-60 veces más rápidos en el espacio de diez años.

A partir de este punto, sólo pasaron un par de años más hasta que el smartphone despegó. De repente, todos teníamos algo parecido a un superordenador de principios de los 90 en nuestro bolsillo.

Aumentar el techo tecnológico mediante el escalado horizontal

A pesar del rápido ritmo de progreso de las velocidades de las CPU a lo largo de los años, todo se detuvo cuando el Pentium 4 empezó a alcanzar los 3-4 GHz. Desde entonces, poco ha cambiado en cuanto a velocidades de reloj. Por desgracia, los límites del calor y la velocidad de las señales eléctricas nos impiden ir mucho más allá.

Incluso si sólo refrigeráramos nuestros ordenadores, seguirían siendo inestables debido al hecho de que las señales son lentas. El tiempo que tarda una señal eléctrica en recorrer una placa base media es mayor que un solo tick del reloj de la CPU. Sí, cuando se trata de fracciones de tiempo en la escala de mil millonésimas de segundo, incluso la velocidad de la luz es lenta.

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Para superar esto, las generaciones posteriores de ordenadores comenzaron a implementar múltiples núcleos de CPU. La teoría es que si no podemos hacer las cosas más rápidas, debemos hacer que nuestra tecnología haga más cosas a la vez. A esto se le llama escalado horizontal, y puede funcionar bien en ciertas aplicaciones.

Por desgracia, esto también tiene sus límites. Aunque en la última década hemos avanzado en la miniaturización de los chips (por lo que podemos meter más núcleos en un chip y consumir menos energía), en realidad sólo estamos tratando de exprimir hasta el último gramo de rendimiento de una tecnología que lleva ya un tiempo al límite.

La reimaginación de la arquitectura y el diseño permitirá grandes avances tecnológicos

Con los límites del hardware imponiendo grandes limitaciones, la próxima generación de grandes avances tecnológicos tendrá que venir de una nueva forma de pensar. Y aunque se ha tardado algún tiempo en generalizarlo, las cosas están empezando a cambiar rápidamente.

Un ejemplo de este tipo de pensamiento que surgió hacia 2014 fue el concepto de renderización foveada. La idea era utilizar la tecnología de seguimiento ocular para determinar qué partes de una imagen debían renderizarse en alta calidad. Las otras áreas donde el ojo no está mirando pueden entonces renderizarse con una resolución muy reducida, reduciendo así la potencia de procesamiento necesaria para obtener lo que se sigue percibiendo como una imagen de alta calidad.

Obviamente, algo así no tuvo grandes implicaciones en su momento. Incluso en la época en la que los auriculares Oculus se estaban dando a conocer, no había mucho hardware de seguimiento ocular en ese momento. Sin embargo, ahora estamos viendo que la carrera hacia la RA y la RV se está intensificando, y este tipo de tecnología va a tener enormes implicaciones.

La “deepfaking” en el camino hacia los avances tecnológicos exponenciales

Un ejemplo interesante de cómo el replanteamiento del diseño de la tecnología desbloqueará la próxima generación de avances exponenciales viene de Deepfake, de todos los lugares. En este caso, NVIDIA ha encontrado una forma de aprovechar su poder de simulación de rostros humanos para reducir masivamente el ancho de banda de vídeo.

La idea es que actúa como un algoritmo de compresión súper inteligente. En lugar de captar toda una señal de vídeo y forzarla a través de Internet, la tecnología captura sólo la información suficiente para recrear el rostro de la persona mediante deepfake en el otro extremo. El resultado es una enorme reducción del ancho de banda.

Cuando unimos este tipo de cosas con la tecnología 5G y otros avances en la velocidad de Internet, lo que obtenemos es una especie de Internet superrápido que no es solo un poco más rápido. Ahora estamos hablando de ganancias de velocidad del orden de 50-100x. Y todo esto podría ocurrir en los próximos años.

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Qué significa esto para los inversores y las empresas como Xrapplied

Aunque hemos tenido un periodo de relativo estancamiento en el progreso tecnológico, están surgiendo señales de que el pensamiento creativo está a punto de desbloquear una nueva era de progreso. Las cosas están a punto de despegar de nuevo. Y cuando lo hagan, no hará falta mucho más que un parpadeo para encontrarnos de repente con unas elegantes y potentes gafas de realidad aumentada atadas a la cabeza.

En cuanto a lo que esto significa para los inversores, es una cuestión complicada. Desde nuestro punto de vista, es difícil ver qué tecnología va a encontrar un lugar en este ecosistema. Lo único que podemos decir es que, aunque muchos experimentos se quedarán inevitablemente en el camino, algunos de los que están saliendo ahora van a tener un gran impacto.

Teniendo esto en cuenta, lo más sensato sería mirar hacia las empresas que están posicionadas para captar la mareta que todo esto va a construir inevitablemente: el mercado de la RA y la RV. Cada vez es más evidente que se trata de la nueva plataforma informática: es sólo cuestión de tiempo que la tecnología necesaria para hacerla práctica se haga realidad.

Por eso empresas como XRApplied (CSE: XRA) hacen apuestas inteligentes.

Con un enfoque agnóstico y diversificado de la industria para construir su tecnología, XRApplied es una empresa de desarrollo de RA y RV preparada para captar una gran parte de la futura demanda de RA y RV. Se han posicionado así mediante la creación de una gama de herramientas de desarrollo de software que no sólo son multiplataforma, sino que también permiten a las empresas impulsar rápidamente un pequeño conjunto de activos en un ecosistema de aplicaciones de RA/VR de pleno derecho.

Para obtener más información sobre XRApplied, visite el sitio web de soluciones de RV y RA de la empresa aquí.

(Imagen destacada de Vu Hoang (CC BY 2.0) via Flickr)

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Alejandro Moore

Alejandro Moore

Alejandro Moore es un apasionado de la educación y el medioambiente, así como defensor de los derechos de los niños. Es inversor hace ya un tiempo considerable, y cubre noticias sobre las últimas y novedosas acciones (últimamente sobre tecnología y marihuana). Además de encontrarse siempre en la búsqueda de startups sustentables. Sus otros dos temas de interés rondan sobre las criptomonedas y la gastronomía.

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