Caída de los costos de comercialización, caída del compromiso: ¿Cuál es la historia de los juegos para móviles?

Las descargas de la tienda de aplicaciones han sido fenomenales durante los cierres de COVID-19, saltando más del 26% interanual. Sin embargo, al mismo tiempo, las métricas de compromiso del usuario cayeron simultáneamente en una cantidad desproporcionada. Algo está sucediendo en los juegos móviles, y Leaf Mobile está en ello. Reconociendo que algo profundamente humano falta en muchos títulos, sus resultados del segundo trimestre, que han sido los mejores del mercado, lo demuestran.
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El Costo por Instalación (CPI) de los juegos para móviles ha bajado a precios récord este año, según los datos recogidos por Liftoff, una de las principales empresas de comercialización de aplicaciones para móviles. Aunque esto puede ser una buena noticia para los desarrolladores de juegos para móviles como Leaf Mobile Inc. (TSX: LEAF, OTC: LEMLF, FRA: 4WI), la caída en picada de las tasas de compromiso y un aumento del 24% en los costos de instalación por compra han atenuado las noticias para otros.

Con el impacto de la crisis mundial de COVID-19 jugando fuerte, estas cifras no deberían sorprender. Las poblaciones confinadas acudieron en masa a las tiendas de aplicaciones durante los cierres, lo que dio lugar a un aumento del 26,1% en las primeras instalaciones de aplicaciones en comparación con el mismo período del año pasado. Los costos de publicidad también se desplomaron durante la crisis, con el Costo por Milla (CPM: el costo por cada mil impresiones de anuncios) de los anuncios sociales tocando fondo en mucho menos de una quinta parte de su promedio de enero.

Leaf Mobile crece a medida que los jugadores móviles exigen juegos más atractivos

Aunque los jugadores han tenido más tiempo libre que nunca este año, las tasas de compromiso han caído a casi un cuarto de lo que eran en esta época el año pasado. Desde este punto de vista, la explosiva cifra de primeras instalaciones de aplicaciones es un reflejo de los jugadores en busca de calidad más que de cantidad.

Para los creadores de juegos contraculturales como Leaf Mobile, esto ha sido una verdadera bendición. Como los usuarios no solo han aumentado su consumo de juegos sino también sus expectativas de calidad, Leaf ha aumentado sus ingresos en la primera mitad en un 74%. Leaf ha logrado este fenomenal crecimiento de los ingresos a pesar de la caída de las tasas de conversión en toda la industria que, en términos interanuales, se redujo del 12,3% al 3,3% para el instalado-registro, y del 47,7% al 25,7% para el instalado-a-IAP (In App Purchase).

Un componente clave del éxito de Leaf Mobile es el gran énfasis en la narrativa. Al mismo tiempo, otros productores de juegos para móviles están atascados en el pasado, repitiendo fórmulas anticuadas.

Una breve evolución de los juegos

Tradicionalmente, los juegos han sido más bien unidimensionales. Para una buena parte de la historia de los videojuegos, un jugador ha movido a un personaje a través de una serie de niveles. A medida que los jugadores progresaban, los niveles se volvían cada vez más difíciles. Al final, el jugador consiguió derrotar a un gran jefe y darse una palmadita en la espalda. Aparte de una narración de «slap-dash» en la que, por ejemplo, un malvado secuestró a una princesa que luego necesitó ser rescatada, los juegos no ofrecían mucho más que una prueba de habilidad.

Esta misma fórmula ha permeado a través de generaciones de juegos. Desde clásicos como Mario Bros. -al que la anterior narración de la princesa era una referencia- hasta los últimos años con juegos como Angry Birds, donde un cursi escenario de pájaros contra cerdos proporcionaba un trasfondo de por qué los pájaros se lanzaban a los cerdos. Todos estos juegos se basan en la misma fórmula de «narrativa simple, avance a través de los niveles».

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Esta era de los juegos fue, por supuesto, un gran paso adelante desde los primeros días. Aunque los rápidos avances en gráficos y diseño de sonido se seguían haciendo camino en aquel entonces, el pico de los primeros años sólo culminó en juegos como Pac-Man y Space Invaders; juegos sin interés narrativo con todo su énfasis puesto en las altas puntuaciones.

Pero, a medida que ha pasado el tiempo y se han hecho sentir avances como el revolucionario diseño de mundo abierto introducido por GTAIII, el énfasis se ha mantenido centrado en la jugabilidad basada en la habilidad a expensas de la narrativa.

En los últimos años, sin embargo, los jugadores se han aburrido cada vez más de estas fórmulas. Ahora, la tendencia actual es hacia un mayor énfasis en los juegos basados en la narrativa, que ve al jugador progresar a través de una historia rica y atractiva más que una simple serie de niveles. Los estudios de juegos con visión de futuro siguen ahora la tendencia y ofrecen experiencias de inmersión que empiezan a rivalizar con la literatura y el cine.

Receta para el éxito: cómo mantiene Leaf Mobile a sus usuarios enganchados mientras que otros ven las rápidas tasas de desgaste de los usuarios

Dejando a un lado las diferencias de hardware, los juegos móviles no son diferentes de cualquier otra forma de juego. A pesar de ello, siempre se ha quedado atrás, de forma bastante significativa, en comparación con sus homólogos basados en consolas y PC. Históricamente, esta diferencia podría atribuirse a la falta de demanda de juegos móviles. Durante mucho tiempo, fueron relegados a las filas de los ciudadanos de segunda clase; en gran parte novedades por matar cinco minutos de tiempo mientras estaban parados en una parada de autobús.

Los primeros días de los juegos para móviles, que tuvieron lugar al mismo tiempo que la revolución del mundo abierto estaba ocurriendo en los juegos para PC y consolas, se remontaban a finales de los 70 y principios de los 80. Los juegos puramente de habilidad, como el infame juego de la serpiente de Nokia, eran una gran novedad en ese momento, pero no se adaptaban bien a las sesiones de juego prolongadas.

El astuto lector también habrá recogido ya la diferencia de décadas en las fechas de lanzamiento entre Mario Bros. y Angry Birds; este último es un juego para móvil de la última década.

Sin embargo, la novedad sólo puede durar unos cuantos años antes de que eso por sí solo ya no sea suficiente para mantener la atención de un jugador, y aquí es donde Leaf lidera el grupo. Ayudando a evolucionar los juegos para móviles más allá de la fase de novedad, Leaf ha convencido a los jugadores tejiendo narrativas atractivas a través de su último juego de cannabis, Cheech & Chong Bud Farm.

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Leaf Mobile se beneficia con la narración de Cheech & Chong

Cheech & Chong son un dúo cómico que, al igual que los videojuegos, se hizo famoso en los años 70 y 80. El par, que se hizo famoso por sus rutinas de comedia y, eventualmente, por sus películas, se les atribuye el haber sido pioneros en el género de las películas de rock.

Ahora, en asociación con Leaf Mobile, Cheech & Chong han aplicado su experiencia de décadas en la narración de historias a la industria de los videojuegos. Podría decirse que es uno de los grandes avances en el espacio, es un movimiento que acelera la difuminación de las líneas entre las experiencias genuinamente inmersivas, como la literatura y el cine, y los videojuegos.

La mirada hacia atrás de Leaf Mobile les ayudó a dar un salto adelante

En el fondo, los humanos son narradores de historias: Es una de nuestras características sociales fundamentales. Sin embargo, de alguna manera, a medida que hemos integrado la tecnología en nuestras vidas, hemos olvidado esto y reemplazado la narrativa con la novedad. Al igual que otros estudios de juegos con visión de futuro en el espacio de la consola y el PC, Leaf reconoció esta desconexión fundamental de nuestra humanidad, justo antes de que los propios jugadores de móviles empezaran a darse cuenta de que también faltaba algo.

Aunque al principio puede parecer ilógico utilizar un par de hippies drogadictos para promocionar un videojuego, tiene mucho sentido cuando recordamos que los videojuegos son algo más que tecnología. La misma revolución ocurrió en el cine, donde la novedad de una imagen en movimiento perdió rápidamente su atractivo, y está ocurriendo en los juegos para móviles.

Mientras tanto, otros productores de juegos para móviles intentan ponerse al día. Leaf Mobile ya está avanzando en el trabajo de su segundo título, que promete ser otro lanzamiento narrativo dirigido al usuario. Lo único que va a cambiar es el nombre de la celebridad con la que se asocian. B-Real, el rapero de Cyprus Hill.

(Imagen destacada de Mika Baumeister vía Unsplash)

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Jorge Torres

Jorge Torres

Jorge Torres es un periodista dedicado al mundo de las finanzas. Adquirió sus conocimientos sobre el valor de invertir a una temprana edad, poniéndose a cargo del negocio gastronómico familiar con tan solo 19 años. Su pasión por la escritura se remonta al trabajo corporativo que realizó con un equipo editorial. Allí pasó un considerable tiempo dedicándose al análisis de mercado y a predicciones del mercado de valores.

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